Материалы

Кто он, писатель с загадочным именем Серая Сова?

Выяснилось, что биография Арчибальда Стенсфелда Билэйни на деле не соответствует той, что послужила предисловием к книге «Саджо и её бобры» в изложении переводчика Аллы Макаровой. Ведь издания, имеющиеся в  Детской библиотеке им. А.С. Пушкина, датированы 1977 и 1978 годами выпуска, а в наши дни уже развеяны мифы вокруг имени писателя.

Оказалось, Серая Сова вовсе не индеец. Этот факт, вскрывшийся после его смерти, в свое время даже принес ему антиславу. Но всё же, спустя время, Серой Сове было заслуженно возвращено доброе имя.  Ведь этот человек являлся одним  из первых борцов за права индейцев и защитников природы североамериканского континента. Билэйни всем сердцем любил землю Канады, учил бережно и чутко относиться к  животным и ее коренным жителям.

И поныне существует несколько противоречивых версий и домыслов о жизни Серой Совы. Известно, что родился он в 1888 году в Англии. Мальчик рано осиротел. Попав в Северное Онтарио, жил вместе с индейцами племени оджибве (чиппева). Они научили Арчибальда охотничьему ремеслу и своим обычаям. Женившись на индианке, взял себе индейское имя Вэша Куоннезин, что на языке оджибве дословно означает «Тот, Кто Охотится По Ночам».

Стал рассказывать окружающим легенду о том, что сам приехал из Штатов и что мать его из племени апачей. Работал Серая Сова лесником в Онтарио, где жил до Первой мировой войны. В 1915 году Арчибальд был призван в британскую армию в качестве снайпера и был отправлен сражаться во Францию. Однополчане не сомневались в его индейском происхождении. На войне будущий писатель был дважды ранен, а в 1917 году вернулся в Канаду.  

В 1925 году Билэйни начал писать. На этом настояла его новая жена, также индианка из племени ирокезов. Сначала это были статьи и очерки, в которых Серая Сова призывал к охране дикой природы. Первая книга «Люди последней границы» была издана в 1931 году и рассказывала о начальном периоде его жизни в лесах. Следом вышли три художественные книги: «Пилигримы пустоши», «Приключения Саджо и ее бобриный народ» и «Рассказы опустевшей хижины», проиллюстрированные автором. 

Историю приручения бобров Арчибальдом  и его женой Анахарео подробно описал польский писатель и путешественник Аркадий Фидлер в своей книге «Канада, пахнущая смолой»: « … прирученных бобров вокруг хижины Серой Совы становилось все больше. Они чувствовали себя великолепно, часто заглядывали в хижину и не собирались удирать: забавлялись и проказничали на близлежащем озере. Забавные существа  — не то дети, е то зверьки – прибегали на зов, ели из рук…»

Серая Сова несколько раз ездил в Великобританию, где представлял свои произведения и агитировал за охрану природы, выступая в национальном индейском костюме. Его слушали даже юные британские принцессы, в том числе будущая королева Елизавета. Серая Сова всегда доносил до людей главную идею: «Помните, что это вы принадлежите природе, а не она вам».


К сожалению, писатель подорвал здоровье алкоголем и многочисленными гастрольными поездками. В 1938 году в возрасте 49 лет он умер от пневмонии в своей хижине на озере Аджаван. 

В канадском городе Принс-Альберт сейчас находится дом-музей Серой Совы. Благодаря его творчеству в стране был принят закон, ограничивающий охоту на бобров. Были созданы национальные парки, а известный Алгонкин-Парк стал бобровым заповедником. 

Детская библиотека им. А.С. Пушкина предлагает всем желающим ответить на вопросы викторины, созданной по повести Серой Совы «Саджо и ее бобры» о самоотверженной любви девочки Саджо и ее брата к маленьким бобрятам, о необыкновенных приключениях юных индейцев в Долине Лепечущих Вод.

Кыштымова А.