Материалы

Книга, изменившая ход истории

В 2021 году исполняется 210 лет со дня рождения Гарриет Элизабет Бичер-Стоу, американской писательницы, автора знаменитого романа «Хижина дяди Тома». Лев Толстой считал этот роман образцом высокой литературы, рождённой любовью к человечеству. Он писал: «Уничтожению рабства предшествовала знаменитая книга женщины, госпожи Бичер-Стоу».

Писательница родилась в семье священника. В восемнадцать лет она стала учительницей. В 1832 году с отцом переехала в город Цинциннати, который располагался рядом с границей между Северными и Южными штатами. В то время в Северных штатах рабство было уничтожено, а в Южных продолжало процветать.

В семье Гарриет все были противниками рабства. Писательница помогала беглым невольникам, укрывая их в своём доме от преследователей. Она открыла домашнюю школу для африканских детей.

Страдания бесправных невольников не могли оставить равнодушной писательницу.

Уже будучи замужем за священником, преподавателем семинарии, разрываясь между кухней и детской, в вечных заботах о детях, о хозяйстве, о деньгах, Бичер-Стоу начала писать.

Она была возмущена до глубины души появлением в 1850 году закона о беглых рабах, предписывающим вернуть в рабство всех африканцев, бежавших в Северные штаты. Отныне для невольников в США не было спасения из рабства. В это время Гарриет и начала писать свой знаменитый роман, который появился на свет довольно-таки быстро.

Сначала роман «Хижина дяди Тома» печатали в одном нью-йоркском еженедельнике. Публикацию последней главы издатель сопроводил таким комментарием: «Миссис Стоу наконец завершила великое дело. Мы не помним произведения американского литератора, возбудившего более широкий и глубокий интерес». В 1852 году произведение вышло отдельным изданием.

Все действующие лица романа изображены очень живо. Даже тех, кто ненадолго появляется перед читателями, трудно забыть. Бичер-Стоу мастерски показала уродливую сущность системы, превращающей одного человека в собственность другого.

В основу романа легла «мозаика реальных фактов», а персонажи «взяты прямо из жизни», как утверждала Гарриет. В образе дяди Тома она изобразила одного реально существовавшего человека. По воле Бичер-Стоу Джошия Хенсон вошёл в историю как «подлинный дядя Том».

Роман «Хижина дяди Тома» появился в тот период, когда в Соединённых Штатах назревала гражданская война. Он вызвал шквал эмоций у читателей. Одно издание следовало за другим. Типографии работали на полную мощность. Роман перевели на тридцать семь языков.

О писательнице узнали многие. Она совершила триумфальное путешествие по Европе. Бичер-Стоу добилась признания и уважения.

Между тем гражданская война в США разгоралась всё сильнее. Сражения были ожесточёнными.

В 1862 году президент Соединённых Штатов Авраам Линкольн принял в белом доме Гарриет Бичер-Стоу. «Так вот та маленькая женщина, которая вызвала эту большую войну!» — приветствовал он писательницу.

Конечно, президент пошутил. Однако в войне и в победе роман Бичер-Стоу сыграл важную роль, направив стремления людей к человечности, состраданию, воспитывая те душевные качества, без которых жизнь теряет смысл.

Гарриет написала довольно много книг, но ни одна из них не имела такого успеха и такого значения, как «Хижина дяди Тома».

Роман был опубликован на русском языке в 1857 году. Во второй половине XIX века выходил в России более чем в 10 различных переводах и обработках как отдельными изданиями, так и в журналах.

Красникова Н.В.