Материалы

К 185-летию Григория Потанина

В 2020 году исполняется 185 лет со дня рождения Потанина Григория Николаевича (1835-1920), путешественника, этнографа, исследователя Сибири и Центральной Азии, общественного деятеля, Почётного гражданина г. Иркутска.

Несколько лет он занимал пост правителя дел ВСОИРГО. В Иркутск Потанин приезжал – в 1880 году, затем в 1801, 1887 и 1901 годах. 

Родился в станице Ямышевская в семье казачьего офицера. Окончил Омский кадетский корпус (1852). В 1853 — 1858 гг. был на военной службе в Семипалатинске и Омске. В 1859 — 1862 гг. студент Петербургского университета. 

За участие в студенческих волнениях 1861 году выслан в Сибирь. Окончил университет в 1862. В 1862 Г.Н. Потанин вступает в подпольную организацию «Земля и воля». В Сибири создается кружок, который занимался пропагандой воскресных школ, проводил литературные вечера, распространял запретную литературу, собирал средства для побега политзаключенных и ссыльных. В 1865 году назначен секретарем губернского статистического комитета в Томске. В 1865–1874 гг. за участие в Обществе независимости Сибири находился 3 года в крепости Свеаборг, затем – в ссылке в Вологодской губернии. В 1873 Г.Н. Потанин награждается Русским географическим обществом серебряной медалью. В 1874 Императорское Русское географическое общество добилось для него помилования с возвращением всех прав. 

В 1863-1864 Григорий Николаевич участвовал в экспедиции Русского географического общества, руководимой русским астрономом К.В. Струве на оз. Зайсан и хр. Тарбагатай. В 1876-1877 гг. и 1879-1880 гг. совершил экспедиции в Северо-Западную Монголию и Туву, в 1884-1886 гг. и 1892-1893 гг. в Северный Китай, Восточный Тибет и Центральную Монголию и в 1899 – на Б. Хинган. В результате этих экспедиций были получены обширные сведения по географии до этого малоизвестных и неизученных областей Центральной Азии. 

Большую ценность представляют собранные материалы по культуре, быту, народному творчеству тюркских и монгольских народов Сибири и Центральной Азии, а также тангутов, китайцев и др. 

Потанин был инициатором ряда экспедиций по Сибири, организатором Общества по изучению Сибири (в Томске). Потанин с супругой подолгу жили в Иркутске. Отсюда начинались практически все их совместные путешествия. В 1887 году Потанина избрали правителем дел ВСОИРГО, и город стал их постоянным местом жительства. 

Потанин сыграл выдающуюся роль как организатор науки в Сибири в годы своего правления во ВСОИРГО (1887-1890, в 190-е). Он был вдохновителем ряда научных экспедиций, в которые вовлечена была большая группа политссыльных (Д.А. Клеменц, И.Д. Черский, Ф.Я. Кон). 

В Иркутске Потанин активно сотрудничал в газете «Восточное обозрение». 

В Иркутске имя Потанина с 1915 года носит улица в Рабочем предместье.